壯美太魯閣(新城、太魯閣、中部橫貫公路、秀林)

太魯閣

文:Tony哥

如果你要到花蓮/臺東/東臺灣游玩,「秀麗花蓮」、「壯美太魯閣」、「花東縱穀」和「花東海岸」四篇是一個系列文章,看完這四篇就會對土地面積占臺灣本島近二分之一弱的花蓮縣與臺東縣兩大區塊有完整的了解,方便你做總體的行程規劃。

太魯閣是臺灣東部最美麗的珍珠,游历花蓮不容錯過的地方。總面積九萬二千多公頃的「太魯閣國家公園」的入口就在太魯閣。從立霧溪峽穀、東西橫貫公路沿線到合歡群峰、奇萊連峰、南湖大山、中央尖山連峰。海拔高度由不到一百米,直上三千多米,層巒迭翠非至少得兩天才能看盡。盡管時間有限,但立霧溪峽穀,也就是一般所說的太魯閣卻容易親近。

圖說: 燕子口步道,由東向西進入太魯閣峽穀的第一個景點,要下來步行哦(上、下)。

圖說:太魯閣峽穀「燕子口」步道的終點,仔細看,溪底的大理石的樣子像一個印地安酋長的人臉。(上),這種如同漢白玉般的美麗岩石是大理石,中橫公路地質結構的主要組成(下)

跟據文獻記載,太魯閣的山林交織著猶如蛛網般的古今道路系統,許多古道早已隨著時空的流轉而隱沒於山林中。今天人們游玩太魯閣及其外圍的景區就是沿著穿越太魯閣國家公園的「東西橫貫公路」,堪稱是一條手工彫鑿而成的公路,也是臺灣第一條橫越中央山脈的公路,藉由這一條血淚交織而成的公路,讓世人得以一窺太魯閣磅礡靈秀的美景。

圖說:中橫公路東段是沿著太魯閣峽穀開鑿,其壯觀雄偉必須由海拔更高的錐麓大斷崖上向下拍攝方能明白一二。(上)而V型峽穀的真實情況也要在高處才能清楚的看見。(下)

自由行的朋友記得最好一早就由花蓮出發,由花蓮市到太魯閣口還有26公裡的路程。你可以在花蓮火車站前及市區內不同的地點,搭乘「臺灣好行」的太魯閣線,或者許多民宿、飯店都有為客人「拼車」的服務,即如果你只有一、兩位同行者,可以和不認識的人,一起包一輛出租車出游。在這種情形下,你會更容易同時游玩清水斷崖與七星潭。

圖說:清水斷崖離太魯閣口還有十公裡,天氣好時早上去會很漂亮,但這裡只能遠觀不能下水。(上)

一般包車業者的走法是早上先去較遠處的清水斷崖,再回頭進入中橫公路。結束太魯閣的游程後,回花蓮前再去七星潭。

來到太魯閣充沛的體力是重要的,因為有許多很棒的步道可以讓你由不同的角度欣賞那鬼斧神工般的峽穀風情外。Tony哥和枝姐會建議你兩條步道,即砂卡礑步道與燕子口步道。這兩處步道都在太魯閣口附近,特別是砂卡礑步道的入口在馬路邊,由於是往溪穀延伸,人們可以更近地親近,而往返的時間也不會超過兩個小時,一般人的體力應可負荷。

圖說:砂卡礑步道的入口就在砂卡礑橋上(上)。這條步道的難度低、路程短適合全家共游(下)。

圖說:天祥到太魯閣這一段,路幅稍寬不妨下車找一處涼亭,憑欄遠眺高山流水的清境。(上下)

事實上,國家公園內還有許多挑戰級的步道,例如錐麓古道、小奇萊步道等,就留給其它專業人士吧。個人可以各憑所好及時間體力的配合,享受太魯閣的各種風貌。而所謂的太魯閣峽穀由東往西延伸,大約可以抵達天祥,這段路有19公裡,如果時間足夠,建議你可以在天祥小住一晚。天祥的住宿環境也非常好,從五星級的酒店到一般的賓館都有。

圖說:天祥,西距太魯閣口19公裡,可以做為一天游程的終點(上),在這個景區的最高點「天峰塔」上,可以俯瞰兩條立霧溪的支流匯合所形成的河地形。(下)

圖說:天祥青年活動中心是年輕的自由行朋友在天祥地區住宿很好的選擇,從中心的餐廳看出去就是一幅中國的山水畫。(上、下)

立霧溪的支流塔次基裡溪與大沙溪在天祥匯集交會之後,形成了中橫公路東段最廣大的河階地形,立霧溪由此東下,一路奔騰向東流切穿了數百萬年來臺灣地質史上最古老的大理岩層,加上地殼不斷隆起上升,造就了「集天地大美,得山水清趣」的太魯閣峽穀。

回程你可以到花蓮市北郊的七星潭,這個「潭」其實是一段風景優美由大大小小的礫石所鋪陳的弧形海灣。現在幾乎每一個到花蓮的游客都會來到這裡感受太平洋上風的感覺,但提醒你在海岸線外不遠處,水深非常的深加上流水甚急,請千萬註意安全。

圖說:七星潭適合下午去,但請註意安全,因為海岸外不遠處,海水深度會陡降至400到500米深,必須註意安全。(上、下,取材自網路資源、下下)

圖說: 離開太魯閣去七星潭的路上,有一處「新城天主堂」,是一個很有故事的地方。外籍神父會歡迎你入內參觀。(上、下)

延伸景點:武嶺、小風口、關原、松雪樓、大禹嶺、花蓮市、七星潭。

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